Uma segunda vaga de coronavírus pode causar cerca de 120.000 novas mortes no Reino Unido neste inverno, alertaram os conselheiros médicos do governo britânico num relatório divulgado esta terça-feira.

O artigo elaborado pela Academia de Ciências Médicas, encomendado pelo conselheiro científico-chefe Patrick Vallance, alerta que um hipotético segundo surto de infeções por coronavírus neste país pode ser mais grave do que o primeiro. Além disso, salienta que, “na pior das hipóteses”, uma segunda vaga do vírus pode matar 120.000 pessoas nos hospitais entre setembro e junho de 2021 e acredita que são necessárias medidas agora para mitigar o potencial de um segundo ressentimento.

O documento, que envolve 37 cientistas e académicos, admite que há um elevado grau de incerteza sobre a forma como a pandemia vai evoluir neste país nos próximos meses.

No entanto, afirma que “o “pior caso razoável” poderia ver a taxa de reprodução do coronavírus R aumentar para 1,7 a partir do próximo mês de setembro.

Os especialistas sugerem que pode haver um aumento nos internamentos hospitalares e mortes em janeiro e fevereiro de 2021, semelhante ou pior do que se viu na primavera de 2020. Estes dados não incluem as mortes produzidas na comunidade ou em lares de idosos.

Os números também não têm em conta a intervenção do governo para reduzir a taxa de reprodução ou utilização da dexametasona do fármaco, que reduziu as mortes causadas pelo vírus.

“Isto não é uma previsão, mas uma possibilidade”, alertou o perito Stephen Holgate, do Conselho de Investigação Médica.

Acrescentou que o “sugere que as mortes podem ser maiores numa nova onda de Covid-19 neste inverno, embora o risco de isso acontecer possa ser reduzido se tomarmos medidas imediatas”.

“Com um número relativamente baixo de mortes, temos uma janela de oportunidade crucial que nos ajuda a preparar-nos para o pior inverno que o inverno pode realizar”, disse.

Entre as medidas que podem ser tomadas, este especialista incluiu a vacina contra a gripe para os trabalhadores mais vulneráveis e sociais e de saúde, bem como a intensificação do sistema de deteção e rastreio do coronavírus.

Pediu ainda que haja “um sistema de monitorização rápida” no país para travar os surtos locais quando se identificam.

Azra Ghani, presidente da unidade de doenças infeciosas epidemiológicas do Imperial College de Londres, observou que há muitos fatores que podem aumentar a taxa R para 1,7.

“Estamos a valorizar o que seria a pior coisa que podia acontecer, como se houvesse mais contactos… As escolas podem ser um fator, o regresso das pessoas ao trabalho… Esse tipo de coisas”, disse.

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