South Dakota AG era viajante frequente antes do acidente fatal

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South Dakota AG era viajante frequente antes do acidente fatal

SIOUX FALLS, S.D. (AP) – Para o Procurador-Geral da Dakota do Sul, Jason Ravnsborg, passar sábado a conduzir centenas de quilómetros nas estradas do estado não era invulgar. Mas no último domingo, ficou claro que a sua última viagem era tudo menos rotina: estava em curso uma investigação que revelaria que ele agrediu e matou um homem que caminhava ao longo de uma faixa rural.

Ravnsborg disse que pensou ter atropelado um grande animal enquanto conduzia para casa de Pierre de uma angariação de fundos republicana a cerca de 180 quilómetros de distância em Redfield. Disse que percebeu que matou um homem só depois de regressar ao local na manhã seguinte.

Até então, Ravnsborg tinha feito poucas ondas como o melhor oficial de aplicação da lei do estado, conquistando a reputação de um promotor silencioso, mas um militante implacável que desenvolveu ligações pessoais no Partido Republicano do estado.

Ravnsborg cruzou Dakota do Sul no seu Ford Taurus, assistindo ao que são frequentemente pequenos eventos conhecidos como Jantares do Dia de Lincoln. Fez a viagem no sábado, mesmo que não enfrente a reeleição há dois anos. Fotos publicadas na página de Facebook do Partido Republicano do Condado de Spink não mostram mais do que duas dezenas de pessoas no Rooster’s Bar & Grill.

Foi a obediente presença de Ravnsborg nestes eventos que o impulsionou de ser um outsider do GOP para ganhar a nomeação do partido para procurador-geral, disse o senador republicano Lance Russell, que concorreu contra ele em 2018. Ravnsborg tinha montado uma campanha fracassada no Senado dos EUA em 2014, obtendo pouco mais de 2.000 votos nas primárias. Mas os partidos políticos da Dakota do Sul decidem os seus candidatos a procurador-geral em convenções, o que significa que recolhem o apoio dos partidos.

Ravnsborg moldou o seu campo duro de combate ao crime em torno da revogação de um programa chamado presuntivo condicional, o que dá liberdade condicional quase automática a certos crimes não violentos e de nível inferior, incluindo posse de droga.

Desde 2014, acumulou também oito multas de trânsito, incluindo seis multas por excesso de velocidade em diferentes concelhos. Mas não corria o risco de perder a carta de condução e não tinha bilhetes desde que assumiu o cargo em 2019.

Ravnsborg não conseguiu no seu ataque à presunção de liberdade condicional, não conseguindo que os legisladores acreditassem e colidissem com o governador sobre quanto aumentaria os custos no sistema prisional.

A Procuradoria-Geral tem servido muitas vezes como trampolim para os esperançosos gubernatoriais. Mas Ravnsborg tem tido uma abordagem mais silenciosa do que o seu antecessor, Marty Jackley, que fez manchetes ao assumir o plano de uma tribo nativa americana para um resort de marijuana e discutir outro caso perante o Supremo Tribunal dos EUA.

“Ele é bastante baunilha”, disse Michael Card, professor de ciência política na Universidade de Dakota do Sul, em Ravnsborg.

Card disse que em vez de trazer flash para o escritório, Ravnsborg parece ter trazido a ordem de um administrador – algo que Card atribuiu à experiência militar de Ravnsborg. Ravnsborg é um veterano do exército que atualmente serve nas Reservas do Exército.

Como procurador-geral, reviu a base de dados de pessoas desaparecidas do estado e trabalhou para desenvolver relações com tribos nativas americanas.

Os detalhes foram lentos a emergir sobre o que aconteceu sábado à noite. Ravnsborg finalmente divulgou um comunicado no final de segunda-feira, dando conta do que aconteceu ao longo de um trecho da autoestrada 14 sem iluminação.

Encontrar um veado numa autoestrada de duas faixas no estado não é incomum. O Seguro Agrícola Estatal classificou Dakota do Sul como um dos estados mais perigosos para colisões de animais.

Mas Card disse que foi essa familiaridade com a experiência de colidir com um veado que deixou muitos a perguntar como é que o procurador-geral podia bater numa pessoa e não se aperceber.

“Se esta é a experiência vivida das pessoas, então ele pode ser condenado no tribunal da opinião pública”, disse Card. “Se formar uma opinião negativa coletivamente, ele pode não ser capaz de ultrapassar isto.”

A governadora republicana Kristi Noem prometeu uma investigação transparente na terça-feira, dizendo que ia trazer investigadores externos. Um perito em reconstrução de acidentes de Wyoming e do Departamento de Investigação Criminal de Dakota do Norte estão a ajudar a Patrulha Rodoviária estatal com a investigação. Noem não deu uma cronologia sobre quando os detalhes seriam divulgados.

Para a família do homem morto, Joseph Boever, de 55 anos, já passou demasiado tempo. O primo de Boever, Nick Nemec, disse que os parentes acreditam que Boever estava a andar no ombro da autoestrada, em direção ao camião que se tinha despenhado naquela mesma noite.

“O primo era apenas um tipo calmo, manso e brando que se importava com a sua vida”, disse Nemec. “Ele cultivava plantas de jade e dava plantas de jade para presentes.”

Boever tinha lutado com uma desordem bipolar e trabalhou irregularmente como assistente de enfermeira, disse Victor Nemec, outro primo. Embora nos últimos dias, quando os dois primos trabalharam juntos na quinta de Victor Nemec, Boever estava bem.

 

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