Senadores pressionam por tempo extra de recenseamento, como prazo do tribunal

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Senadores pressionam por tempo extra de recenseamento, como prazo do tribunal

ORLANDO, Fla. (AP) – Como os advogados numa audiência judicial discutiram sobre o que aconteceria se o Gabinete de Censos dos EUA falhasse um prazo para entregar os dados usados para redesenhar os distritos do Congresso, um grupo bipartidário de senadores dos EUA introduziu na terça-feira um projeto de lei que empurra o prazo para o próximo ano, apesar de um esforço anterior não ter ido a lado nenhum no Senado.

Durante uma audiência do tribunal federal sobre a prorrogação do recenseamento de 2020 por um mês, a juíza do distrito norte-americano Lucy Koh, em San Jose, Califórnia, pediu aos advogados do governo que explicassem os danos que haveria se o Census Bureau não entregasse os números por um prazo de 31 de dezembro exigido por lei.

Koh está a ponderar os argumentos entre os advogados do governo que dizem que a contagem de cabeças de todos os residentes dos EUA deve terminar até ao final de setembro para cumprir o prazo legal e os advogados de uma coligação de cidades e grupos de direitos civis que dizem que o recenseamento de 2020 deve ser prorrogado por mais um mês para que as comunidades minoritárias não sejam negligenciadas, levando a uma contagem imprecisa.

Os defensores de uma extensão também dizem que o tempo extra é necessário para compensar os obstáculos da pandemia, os incêndios no Oeste e os furacões ao longo da Costa do Golfo. O recenseamento uma vez por década ajuda a determinar a distribuição de 1,5 biliões de dólares em gastos federais anualmente, bem como quantos lugares no Congresso cada estado obtém.

Os advogados do governo disseram ao juiz durante uma audiência virtual que uma agência deve sempre tentar cumprir a lei e que cabe ao Congresso decidir se os números seriam aceites se se atrasassem. Se um mês extra fosse adicionado, reduziria o tempo para o processamento de dados antes do fim do ano, disse Brad Rosenberg, advogado do governo.

“Dás com uma mão. Leva-se com o outro”, disse Rosenberg.

Mas Melissa Sherry, advogada da coligação de cidades e grupos de direitos civis, disse que as agências muitas vezes perdem prazos e isso não invalida o trabalho que fazem.

“Chegar a uma contagem precisa já é difícil o suficiente nos melhores momentos”, disse Sherry. “Não basta dizer: ‘Prazo legal’, largar o microfone e sair.”

Devido ao atraso do governo em fornecer documentos que mostram como a decisão foi tomada para mudar o final do recenseamento de 31 de outubro para 30 de setembro, Koh remarcou uma audiência sobre a possibilidade de emitir uma ordem judicial a partir desta semana para a próxima semana. Disse ainda que planeava prorrogar por uma semana uma providência cautelar que proíbe o Gabinete de Censos de encerrar o recenseamento de 2020.

Entretanto, a senadora norte-americana Lisa Murkowski e Dan Sullivan, ambos republicanos do Alasca, juntaram-se ao senador norte-americano Brian Schatz, um democrata do Havai, para introduzir um projeto de lei que proíbe que a contagem de cabeças termine antes de 31 de outubro. A legislação também alargaria o prazo para a entrega dos números utilizados para a retirada dos distritos congressionais de 31 de dezembro para o final do próximo mês de abril.

A Câmara dos Representantes, controlada pelos democratas, aprovou uma medida semelhante na legislação de alívio do coronavírus, mas o Senado controlado pelos Republicanos não agiu. A inação no Senado coincidiu com uma diretiva do Presidente Donald Trump que tentou excluir ilegalmente as pessoas no país dos números usados na redeensa dos distritos do Congresso. Na semana passada, um painel de três juízes em Nova Iorque bloqueou a diretiva, dizendo que era ilegal.

“Para um esforço que acontece de dez em dez anos, com impactos que duram nos próximos dez anos, isto é demasiado importante para não acertar”, disse Murkowski.

 

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