Famoso ladrão de joias, campeão de surf ‘Murf the Surf’ morre aos 83 anos

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Famoso ladrão de joias, campeão de surf ‘Murf the Surf’ morre aos 83 anos

São Petersburgo, Fla. (AP) — Jack “Murf the Surf” Murphy, que esteve por detrás de um dos maiores roubos de joias da história dos EUA, ganhou filiação num salão de surf da fama e cumpriu pena por homicídio, morreu na Florida. Tinha 83 anos.

A morte de Murphy no início desta semana foi confirmada por John Hughes, diretor do Museu de Surf da Florida em Cocoa Beach, Florida, que tem estado em contacto com os amigos e familiares de Murphy. Um amigo de longa data, o colega de surf Bill Yerkes, também confirmou a sua morte.

Murphy é mais conhecido por um assalto ousado em 1964 no American Museum of Natural History em Nova Iorque, onde ele e outros ladrões usaram uma janela de casa de banho que tinham destrancado mais cedo para roubar a famosa safira Estrela da Índia – maior que uma bola de golfe – juntamente com outras joias preciosas.

O assalto tornou-se tema de um filme de 1975.

Não foram longe, com Murphy e os outros presos dois dias depois. Murphy foi condenado a três anos de prisão e a Estrela da Índia foi encontrada num cacifo numa estação de autocarros de Miami, de acordo com relatos na altura.

Não foi o fim dos problemas legais do Murphy.

Em 1969, foi condenado por matar Terry Rae Frank, de 24 anos, e condenado a prisão perpétua. Em 1970, foi condenado a prisão perpétua, mais 20 anos, por conspiração e agressão para cometer roubo contra Olive Wofford. No entanto, foi libertado em 1986 devido ao seu despertar religioso e mais tarde instalou-se na pacata cidade da costa oeste da Florida, Crystal River, com a sua esposa, Kitten, enquanto criava um ministério prisional nacional.

“Encontrei Deus na prisão”, disse Murphy ao Tampa Bay Times há alguns anos. “Adorei a vida. Adorei a loucura. Adorava roubar joias. Era como o (ator) Cary Grant, muito excitante, e as pessoas de quem roubaste sempre tinham seguro. Mas também sei que estava fora de controlo e por isso tive de ter um novo treinador.”

Murphy também reconheceu que ele e outros roubaram de casas na zona ribeirinha de Miami, usando barcos para se abastadas, subindo paredes e cercas para roubar joias das mansões ao longo da Baía de Biscayne. Murphy disse que nadaria para fora do barco com as joias para que se o barco fosse parado pelas autoridades não haveria nada incriminatório a bordo.

Na altura, chamavam-lhe o ladrão de gatos de Miami.

Antes de tudo isto, Murphy era um surfista do campeonato. Nascido na Califórnia, estabeleceu-se nas ondas de todo o país ao vencer o Campeonato De Surf da Costa Leste de 1966 em Virginia Beach, Virgínia. Ganhou outros títulos, levando à sua indução no East Coast Surfing Hall of Fame em 1996.

Foi na Florida onde conseguiu a alcunha, de acordo com uma publicação no site do Surf Hall of Fame.

“Não havia cena de surf na Florida quando lá cheguei. Havia tipos que tinham surfado em Daytona em pranchas de 16 pés nos anos 20 e 30”, disse Murphy no post.

Ele também tinha um negócio na Índia, Florida, chamado “Murf’s Surf Shop”. Em tempos anteriores, Murphy frequentou a Universidade de Pittsburgh com uma bolsa de ténis e foi também um violinista talentoso. O Departamento de Correção do Estado relatou uma vez que testou a um nível de génio nos exames de QI.

Murphy disse ao Tampa Bay Times há uns tempos que nunca esperava sair vivo da prisão.

“Por conta própria, não tens força para lidar com os erros da tua vida, as coisas más que fizeste, as pessoas que magoaste”, disse. “A culpa foi esmagadora. Senti que tinha de entregar toda a minha culpa a um poder superior. Rezei muito e li as Escrituras sobre a redenção e o perdão.”

Yerkes, o amigo que também é surfista do campeonato e hoje é dono de uma loja de surf na Florida, disse que não havia nada de falso sobre Murphy.

“Ele era a sério. Não havia nada falso, nada que se soubesse dele. Ele era real”, disse Yerkes.

 

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