Escassez de água nos EUA Mais parecido do que se pensava

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Escassez de água nos EUA Mais parecido do que se pensava

CARSON CITY, Nev. (AP) – Há uma hipótese de o nível da água nas duas maiores albufeiras fabricadas pelo homem nos Estados Unidos poder descer para níveis criticamente baixos até 2025, pondo em risco o fluxo constante de água do rio Colorado em que mais de 40 milhões de pessoas dependem no Oeste americano.

Depois de um verão relativamente seco, o Departamento de Recuperação dos EUA divulgou na terça-feira modelos que sugerem escassez no Lago Powell e no Lago Mead – os reservatórios onde a água do rio Colorado está armazenada – são mais prováveis do que previamente projetados.

Em comparação com um ano médio, apenas 55% da água do rio Colorado flui das Montanhas Rochosas até ao Lago Powell, na linha Utah-Arizona. Devido ao escoamento abaixo da média, os cientistas do governo dizem que as albufeiras têm 12% mais probabilidades de cair para níveis criticamente baixos até 2025 do que projetavam na primavera.

“Este é um aumento bastante significativo em relação ao que foi projetado em abril devido ao declínio do escoamento este ano”, disse a hidróloga Carly Jerla.

A previsão pode complicar as negociações já em curso entre o Arizona, Califórnia, Colorado, Novo México, Nevada, Utah, Wyoming e México sobre futuras quotas do rio que abasce as suas cidades e quintas. Essas conversações vão elaborar novos acordos até 2026 sobre a utilização do rio que está sob o cerco das alterações climáticas e da seca prolongada.

Alguns utilizadores de água urbana e agrícola foram obrigados a conservar a água para proteger o rio a longo prazo, mas continua a ser sobreexplorado. E à medida que cidades como Phoenix e Las Vegas continuam a crescer, a região está a ficar cada vez mais sedenta.

“Sabemos que as temperaturas mais quentes contribuíram para a seca dos últimos 21 anos e sabemos que a exacerbaram”, disse a comissária do Gabinete de Reclamação, Brenda Burman.

Ao contrário das projeções de 24 meses que a agência usa para alocar água aos sete estados e ao México, os modelos divulgados terça-feira simulam vários padrões meteorológicos e de utilização para ajudar os utilizadores de água a prepararem-se para diferentes cenários.

Os cientistas usam o chamado Sistema de Simulação do Rio Colorado para projetar os níveis futuros dos dois reservatórios. Utilizaram técnicas de “teste de stress” baseadas nos fluxos fluviais desde 1988 para determinar a escassez potencial se as condições de seca persistirem.

Arizona, Nevada e México concordaram em cortar pela primeira vez no âmbito de um plano de contingência de seca assinado no ano passado. O nível da água no Lago Mead situa-se a 330 metros. Quando as projeções descerem abaixo dos 328 metros, Nevada e Arizona enfrentarão cortes mais profundos mandatados pelo plano.

Os modelos de testes de stress sugerem uma probabilidade de 32% de que o Lago Mead caia abaixo dos 1.075 pés até 2022 e uma probabilidade de 77% até 2025. As estimativas medianas do modelo indicam que o Lago Mead vai cair 11 metros até 2026.

O nível da água no Lago Powell está a 1.097 metros de altura, e as estimativas apontam para uma queda de 15 metros até 2026.

Burman disse que os modelos fornecem informações valiosas às cidades e quintas que se preparam para o futuro, à medida que a seca persiste e as temperaturas médias aumentam. Disse que os planos de contingência para a seca são um mecanismo eficaz para fazer face às carências previstas — para já.

“Acho que o que as projeções nos estão a mostrar é que temos maior incerteza do que no ano passado”, disse.

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Sam Metz é membro do corpo da Associated Press/Report for America Statehouse News Initiative. Report for America é um programa de serviço nacional sem fins lucrativos que coloca jornalistas em redações locais para relatar sobre assuntos disfarçados.

 

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