Bill Gates Sénior, pai do cofundador da Microsoft, morre aos 94 anos

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Bill Gates Sénior, pai do cofundador da Microsoft, morre aos 94 anos

SEATTLE (AP) — William H. Gates II, advogado e filantropo mais conhecido como o pai do cofundador da Microsoft, Bill Gates, morreu aos 94 anos.

Gates morreu pacificamente segunda-feira na sua casa de praia em Washington, devido à doença de Alzheimer, anunciou terça-feira a família.

Num obituário, a família atribuiu ao patriarca um “profundo compromisso com a equidade social e económica”, referindo que foi responsável pelos primeiros esforços da Fundação Bill & Melinda Gates para melhorar a saúde global, bem como a sua defesa por impostos progressivos, especialmente os esforços infrutíferos para aprovar um imposto sobre o rendimento do Estado sobre os ricos em Washington.

“A sabedoria, generosidade, empatia e humildade do meu pai tiveram uma enorme influência nas pessoas em todo o mundo”, escreveu Bill Gates numa homenagem.

Nascido em 1925, Gates Sénior cresceu em Bremerton, Washington, onde os pais possuíam uma loja de móveis. Ingressou no Exército após o seu primeiro ano na Universidade de Washington e estava a caminho do Japão quando se rendeu em 1945.

Cumpriu um ano em Tóquio, devastado pela guerra, antes de regressar aos Estados Unidos e retomar a sua educação, segundo a sua família. Depois de se licenciou em Direito em 1950, começou a trabalhar na prática privada e como advogado a tempo parcial de Bremerton.

Formou uma firma de advocacia em Seattle com outros dois parceiros que eventualmente se tornaram Preston Gates e Ellis – agora conhecido como K & L Gates, uma das maiores firmas de advocacia do mundo. A empresa foi uma das primeiras a trabalhar com a indústria tecnológica da região.

Gates Sénior conheceu a sua primeira mulher, Mary Maxwell, na Universidade de Washington. Tiveram duas filhas e um filho — Gates Jr. — e permaneceram casados até à sua morte em 1994. Dois anos depois casou-se com Mimi Gardner, então diretora do Museu de Arte de Seattle, com quem passou o último quarto de século da sua vida.

“Quando eu era miúdo, ele não era prescritivo ou dominador, e no entanto nunca me deixou recuar em coisas em que eu era bom, e ele sempre me empurrou para experimentar coisas que eu odiava ou achava que não podia fazer (natação e futebol, por exemplo)”, escreveu Gates Jr. na homenagem. “E ele modelou uma ética de trabalho incrível. Era um dos advogados mais esforçados e respeitados de Seattle, bem como um grande líder cívico na nossa região.”

Esse trabalho cívico incluía servir como administrador da Câmara de Comércio de Seattle, Da Paternidade Planeada e da United Way, e como regente da Universidade de Washington, onde liderou as angariações de fundos. Serviu também como presidente das associações de advogados estaduais e locais e na liderança da American Bar Association, ajudando a criar bolsas de estudo para a diversidade e promovendo serviços jurídicos para os pobres.

“Bill Sénior era uma pessoa que se preocupava com a situação de muitos, e tinha os recursos e o compromisso cívico interminável de fazer algo a esse favor”, disse o governador de Washington, Jay Inslee, em comunicado. “Ele fez a escolha de usar a sua riqueza e influência para defender e melhorar a equidade nas nossas comunidades.”

Gates Sénior era uma figura imponente pela reputação e em pessoa — tinha 1,80m de altura — e o seu conselho era frequentemente procurado. O ex-presidente da Starbucks, Howard Schultz, disse que quando estava a lutar para angariar dinheiro para comprar a cadeia de café de seis lojas em 1987, Gates Sénior interveio para o resgatar de um comprador rival — não só investindo, mas levando pessoalmente Schultz a visitar o rival, exigindo como ele pairava sobre a mesa do rival: “Vais retirar-te e este miúdo vai realizar o seu sonho. Entende-me?”

Gates retirou-se da advocacia em 1998 e assumiu papéis de destaque na Fundação Gates, ajudando a lançar o seu trabalho na saúde global.

A família disse que devido às restrições relacionadas com a pandemia COVID-19, um serviço memorial seria realizado mais tarde.

 

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