Resistindo à tempestade durante o parto

O ano novo pode ter entrado como um cordeiro, mas fevereiro rolou como um leão. Para aqueles que nasceram em janeiro e fevereiro, as rápidas mudanças de temperatura podem ter desempenhado um papel na doença e crescimento do bezerro. Manter um bezerro saudável é crucial para o crescimento e um bom sistema imunológico.

À medida que a temperatura baixa, o calor do corpo da vaca precisa de ser mantido, o que podemos conseguir com alimentação extra. A utilização de forragens, como o feno, ajudará a manter o calor corporal durante as temperaturas frias através da fermentação dentro do rumen. A descida das temperaturas também aumenta os requisitos nutridos das vacas, que podem ser aumentados em pelo menos 50% à medida que a temperatura desce abaixo de zero.

Os nutrientes adicionais fornecidos às vacas durante o inverno também têm impacto no peso do nascimento do bezerro. O peso do nascimento dos vitelos nascidos no inverno e na primavera normalmente têm maiores pesos de nascimento do que os seus homólogos nascidos em queda. O aumento do peso do nascimento desses vitelos nascidos no inverno e na primavera deve-se, muito provavelmente, ao aumento do afluxo de nutrientes através da suplementação.

Temperaturas frias e amargas não só adicionam stress à vaca, mas também ao bezerro. Os vitelos precisam de amamentar dentro de 2-4 horas após o parto para obter o máximo benefício do colostro da vaca. Isto torna-se ainda mais importante durante as temperaturas frias. Fornecer uma área abrigada e seca para o parto pode reduzir drasticamente os impactos negativos das temperaturas frias na saúde do bezerro.

A pesquisa indicou que a temperatura crítica mais baixa para os vitelos é de aproximadamente 60°F. Se o bezerro não for seco rapidamente ou se estiver a chover ou a nevar, essa temperatura é de cerca de 70°F. Em Montana, não voltaremos a ver temperaturas de 60°F até março ou abril. Mesmo com as temperaturas frias amargas, o parto pode ser conseguido reduzir o stress no bezerro e no produtor, monitorizando as previsões meteorológicas, garantindo que as vacas têm uma área abrigada para o bezerro, e verificando se os bezerros são secos rapidamente após o parto.

Uma grande descida de temperatura pode causar problemas de saúde para os bezerros, mas o que ocorre quando há um balanço ascendente das temperaturas ou uma grande variação de temperaturas. Um balanço largo das temperaturas também pode ser prejudicial para a saúde do bezerro. No entanto, é difícil ajustar-se quando as temperaturas são altamente variáveis. Quando estiver frio, podemos alimentar suplementos adicionais às vacas, que fornecerão nutrientes adicionais ao bezerro através do leite.

Se virmos uma tendência de aquecimento rápido, a melhor maneira de garantir a saúde do bezerro é através do seu programa de saúde do bezerro. O primeiro passo é garantir que as suas vacas estão num bom programa de saúde e vacinação que discutiu com o seu veterinário. O segundo passo é garantir que os seus bezerros consumam colostro dentro de 2-4 horas após o nascimento, o colostro fornece anticorpos maternos aos bezerros e imunidade passiva. Ter os seus bezerros num bom programa de vacinação a partir do nascimento garantirá uma boa imunidade ativa. A imunidade ativa e passiva ajudará os vitelos a manter um sistema imunitário saudável, especialmente se virmos rápidas alterações nos padrões climáticos.

Além disso, à medida que as temperaturas aquecem, a neve derrete e o chão descongela, o que pode causar áreas molhadas e enlameadas. Manter vacas e vitelos fora destas áreas pode reduzir o potencial de doença. Manter as vacas e os bezerros secos, mesmo que a temperatura não seja tão baixa, é crucial para manter uma manada saudável. Os vitelos saudáveis melhoraram o crescimento e tendem a ser mais saudáveis ao longo da sua vida em comparação com os vitelos com sistemas imunitários comprometidos.

 

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