Blizzard mata milhares de vacas leiteiras de Washington

Os produtores de leite em várias regiões leiteiras de Idaho e Washington sofreram quedas de neve significativas, ventos fortes e frio extremo durante o fim de semana, deixando quase 2.000 vacas leiteiras mortas.

De acordo com Matt Gould, da Rice Dairy, os relatórios iniciais dos seus clientes incluíam palavras como “catastrófico” e “extremo” quando se tratava de descrever o impacto que a neve teve nas suas fábricas de lotes abertos.

“Ouvimos anedotas de agricultores que vão desde perdas que totalizam 100 vacas a milhares”, disse. “Também ouvimos dizer que algum leite foi despejado devido a problemas logísticos durante as tempestades.”

A Associação de Lacticínios de Yakima Valley diz que os seus membros perderam 1.600 vacas em apenas alguns dias. As grandes quedas de neve ocorreram nos condados de Grand e Franklin.

Embora não haja forma de confirmar com precisão a mudança do número de vacas para todos os produtores de leite afetados, Gould diz que os seus analistas estimam que a tempestade retirou 1.000 a 2.000 vacas do rebanho nacional.

Tal como a histórica Blizzard do Novo México, que matou mais de 20.000 vacas, a tempestade causou devastação em algumas quintas.

“Estes foram os piores dias da minha vida”, disse um agricultor da área à kima news. “Estamos devastados. Acho que nunca fomos atingidos pelo tempo como este.”

Outro funcionário descreveu as medidas que estão a tomar para proteger as vacas o melhor que podem.

“Sem os nossos empregados, não há como nós, ou as nossas vacas sobreviverem a esta tempestade”, disse Alyssa Haak, uma laticínio em Prosser, à estação local. “Para proteger as nossas vacas do vento, empilhamos fardos de palha para criar um vento para as nossas vacas. Também dou muito crédito aos nossos camionistas de leite. Sem a sua bravura, não conseguiríamos tirar o nosso leite da quinta.”

Apesar de todas as perdas, porque as quedas de neve não foram mais generalizadas, Gould diz que o evento terá um impacto muito limitado nos mercados.

Entretanto, os produtores da região preparam-se para que outra onda de tempestades de inverno se advesse.

 

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