Novas acusações na sonda de fixação de preços de frango do DOJ

O Departamento de Justiça anunciou seis novos arguidos da indústria de galinhas na sua investigação em curso sobre a fixação de preços e a manipulação de propostas para produtos de frango grelhados.

Em junho, o DoJ indiciou quatro executivos nas suas primeiras acusações na sonda criminal. Na terça-feira, um grande júri federal no Tribunal Distrital dos EUA em Denver, CO, devolveu uma acusação contra mais seis pelos seus papéis na alegada atividade, e contendo acusações adicionais contra os acusados anteriormente acusados na mesma conspiração. A acusação de substituição acusa ainda um arguido de prestar declarações falsas e obstrução à justiça.

As acusações de junho foram apresentadas contra o CEO do Pilgrim’s Pride Jayson Penn, o ex-vice-presidente do Pilgrim’s Pride Roger Austin, Mikell Fries, presidente da Claxton Poultry e Scott Brady, vice-presidente da Claxton Poultry. Pilgrim’s Pride, com sede em Greeley, CO, afirma produzir 20% de toda a galinha consumida nos EUA, e a sua empresa-mãe é a JBS S.A.

Os seis arguidos nomeados esta semana são: o ex-CEO do Pilgrim’s Pride William Lovette; Timothy Mulrenin, diretor de vendas de contas nacionais da Perdue Farms, e anteriormente diretor de vendas da Tyson Foods; William Kantola, Orgulho de Peregrino; Jimmie Little, Orgulho de Peregrino; Gary Roberts, que era empregado de um fornecedor de frango sediado na Carolina do Norte e gerente e diretor de um fornecedor de frango sediado no Arkansas; e Rickie Blake, que era diretor e gerente de um fornecedor de frango sediado no Arkansas.

Os documentos alegam que os executivos do setor conspiraram para fixar preços de 2012 a 2019.

As acusações surgem depois de mercearias, retalhistas e consumidores terem interposto uma ação judicial acusando Pilgrim’s Pride, Tyson e outros processadores de aves de capoeira de conspirarem para inflacionar os preços das galinhas grelhada. As empresas negaram as alegações.

Finalmente, o réu Little é acusado de uma acusação de falsas declarações a agentes federais em violação de 18 U.S.C. § 1001, e uma acusação de obstrução à justiça em violação de 18 U.S.C. § 1512(c)(2). A investigação continua.

“A divisão não tolerará conluio que inflaciona os preços que os compradores americanos e os comensais pagam por comida”, disse o procurador-geral adjunto Makan Delrahim, da Divisão antitrust do Departamento de Justiça. “Os executivos que escolherem o conluio sobre a concorrência serão responsabilizados por esquemas que enganam os consumidores e corrompem os nossos mercados competitivos. A divisão continuará também a acusar aqueles que, conscientemente, mentem aos nossos parceiros de aplicação da lei e obstruem as nossas investigações – tal conduta mina o nosso sistema de justiça criminal e será processada em toda a extensão da lei.”

“As acusações nesta investigação em curso mostram o compromisso do FBI e dos nossos parceiros em trabalhar em conjunto para descobrir estes crimes e responsabilizar estes indivíduos”, disse James A. Dawson, Diretor Assistente Interino encarregado do Fbi Washington Field Office. “Até à data, foram acusados 10 indivíduos pela sua participação nesta conspiração para fixar preços e ofertas de plataformas. Os americanos e os donos de restaurantes não devem ser os únicos a pagar custos desnecessários de comida enquanto executivos e funcionários alinham os bolsos.”

 

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