Indústria pecuária dos EUA enfrenta emergência do seu próprio vírus novo

Como se um vírus novo não fosse suficiente para dominar as manchetes e agitar os hábitos diários nos tempos modernos, outro vírus novo surgiu recentemente nos Estados Unidos. Mas ao contrário do COVID-19, este vírus infeta principalmente o gado.

O kobuvírus bovina, ou BKV, foi identificado pela primeira vez nos EUA por investigadores da Universidade de Illinois em 2019. O vírus foi inicialmente descoberto no Japão em 2003, e desde então foi encontrado em oito outros países em todo o mundo, incluindo Tailândia, Hungria, Holanda, Coreia do Sul, Itália, Brasil, China e Egito.

Leyi Wang, professor de medicina clínica veterinária da Universidade de Illinois, e a sua equipa descobriram o vírus numa amostra fecal de um bezerro com menos de 2 semanas de idade que foi submetido ao Laboratório de Diagnóstico Veterinário da Universidade para testar agentes patogénicos ónicos. Os resultados dos testes para rotavírus, coronavírus, cryptosporidium e E. coli foram positivos. A amostra deu negativo para salmonelas.

Utilizando a tecnologia de sequenciação da próxima geração, os investigadores extraíram ADN da amostra e descobriram que correspondia estreitamente às sequências genéticas de quatro estirpes de kobuvírus bovina. O grupo passou a identificar BKV nos intestinos de dois bezerros adicionais que morreram com diarreia, juntamente com mais dois que morreram de outros problemas gastro-intestinais, mas não tiveram diarreia. Wang observou que o kobuvirus também pode ser detetado em gado sem diarreia ou outros sinais clínicos do vírus.

Embora ainda não haja provas diretas que provem que o KBV causa diarreia nos bezerros, Wang disse que dados de estudos anteriores e o trabalho da sua própria equipa sugerem que seja esse o caso. Ele também suspeita que o vírus é altamente predominante nas manadas de gado dos EUA, mas foi transmitido sem ser detetado, em grande parte porque praticamente ninguém na América do Norte está à procura dele. Estudos globais sugerem prevalência endémica de BKV. Um estudo no Brasil mostrou que o vírus estava presente em 20,9% dos vitelos com menos de dois meses de idade. Outro na Coreia do Sul revelou que 26,7% dos bezerros com menos de um mês carregavam BKV.

O kobuvírus bovina pertence a uma família de vírus conhecidos como Picornaviradae. Esta família de vírus também inclui o rinovírus, que causa constipações na cabeça e infeções sinusais em humanos; e poliovírus, que causa poliomielite. Atualmente, não se sabe se o BKV é ou não um organismo zoonótico que pode passar entre animais e humanos.

Atualmente não existe tratamento da vacina para o BKV nos vitelos.

Wang enfatizou a necessidade de um maior foco de diagnóstico na doença. “A vigilância contínua do kobuvírus bovina é urgentemente necessária para determinar a sua dissebação”, afirmou. “Os cientistas têm acesso a apenas algumas sequências genéticas deste vírus em bases de dados públicas. Temos de sequenciar estes vírus para aprender mais sobre a sua diversidade genética e evolução.”

 

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